Venezuela’s Plus Size Top Model: Jennifer Barreto-Leyva

English/Ingles  *(Español Abajo)

The first picture I have seen of this Gorgeous Plus Size Model brought “Frida” to mind.  I sent her a message and thanked her for giving women like me inspiration!  We chatted back and forth and was ecstatic and honored I was to be granted an interview!
During the days in compiling this interview we discussed life, trials, goals and more.  Her words brought tears to my eyes and her sharing her experience empowered me.  
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On Pinterest: @BarretoLeyvaOn Youtube: Jennifer Barreto-Leyva

Estampas Interview: Soy Tan Modelo Como Patricia Velásquez


Where did you grow up and currently live?
Born in Caracas, Venezuela but raised between Caracas and Puerto Rico. I may be born Venezuelan, but feel 100% Boricua. Due to my work I´m pretty much a gypsy. Currently living in Caracas, for now…

What language(s) do you speak?
I speak Spanish, English and working on improving my Arabic.

What are your current measurements in inches?
55 – 54 – 62

Have you always been Plus Size? 
Always, not only plus size but tall. We are big and tall in our family but I definitely break our very own boundaries.

When did you decide to be a model?
This is a funny question to answer, here is why: I´ve started my modeling career at three years old with a Father´s day commercial. I was discovered by an agency in Venezuela while I was taking a walk with my Mom and my Uncle. I decided to jump in formally at 15 when I opened the market for Latinas worldwide.

Can you describe/state how you opened the market? You left me wanting to know!
Sure! I’ve started as size activist. 17 years ago when this subject wasn’t even a discussion. So they challenged me on TV show that a fat girl couldn’t model or BE: Sexy/Pretty. I stand up and prove them wrong. After that I started to receive phone calls from all over Latinoamérica asking me to model and the rest is history.

What has been the most difficult time/points on your road of modeling?
I would say there are two strong points for me that I would consider difficult, the first one is Society’s intolerance towards other (forms) of beauty, heights, weights. Beauty is much more than: A Size, A kind of physique or face, (it) is how you feel inside and embrace what you are.
The second point I would say how difficult (it) is for Latinas in the plus modeling world: to understand there is a spot, place and space for all because we are all gorgeous and worthy. It´s been bitter and difficult for me as an Editor of a Magazine and model to deal with some inappropriate and wrong behaviors on the Industry. You can make business, be fantastic and successful without step(ping) on someone else’s (toes.)

What is your favorite outfit?
This is difficult to answer, (it) depends on the season, my mode or how fabulous my closet is at (that) moment.  Right now I´m obsessed with bikini swimsuits and leather outfits, not to mention stilettos.
Who is/are your favorite designers?
For straight size Designers:  Valentino and Versace represent pretty much who I am. Boldness, strong statements, sexiness and haute couture. For me what you wear is what you are.
As for plus size Designers:  Yuliya Raquel for Igigi and Monif for MonifC are my top two Designers.

What is your best experience?
On modeling I have so much. I had fun and laughter between all the dramas. I have (two) major experiences: my cover on Vogue and my first print cover in my country (of) Venezuela.  Two milestones for different reasons, two different experiences that I´ve enjoy(ed) on different levels.
On personal matters, (I have) so many! Being alive is already a gift. I would say enjoying being a Godmother and Auntie of two lovely little ladies. They are my everything.

What is your worst experience?
On modeling it would be my very first (Photo shoot). The photographer was talking to his team, they (didn’t) notice I was there. He said “I´ve never photographed a fat girl, is that even possible? Is there such a thing as a fat model? Please!” I was horrified, but instead of chicken(ing) (out), I cheered up myself and step(ped) up as a pro and did an amazing job!
On personal matters, so many! For me (it’s) a big deal when I found out someone is not loyal or honest. Nowadays (it) seems like an epiphany.

Who were your role models prior to becoming a model?
My main model for everything was Miss Piggy, she kept me mentally healthy along my childhood. Since we didn´t have such a thing as role models in the plus size world among Latinos, I did the best I could with the very little (or none) I had. I knew from day one that I had a very big responsibility opening the path for (many to follow.)  At the end, when I´m gone, I hope I´ve done a good job.

Who are your role models now?
On personal matters – my Father.  He is an honorable man whom I love for being such a person of strong values and beliefs.
On professional matters: I have major admiration and respect for two good friends and colleagues – Emme Aronson and Velvet D´ Amour on the plus size.
On the average size – Cindy Crawford, Naomi Campbell and Carmen Dell´Orefice. If it wasn´t for Emme none of us (Plus Size Models) (would be here), simple as that.  Velvet has taught me that you can be colleagues of someone and cheer your mates without step(ping) on them.  Values, which both have and are a must for me.

What is your favorite part of modeling?
Jeepers! Tough to answer. For me modeling is like breath(ing.) I enjoy the (whole) process, from make up to posing. I (turn) into a little beast –for good- devouring every second with passion and love.

What projects are you currently working on?

Right now I´m pretty much trying to not lose control, since I´m working on several and amazing projects at the same time. Can´t tell (you) yet, but I promise you, (that) your readers will be the first to know.

What is your ultimate dream?

On professional matters I will always give my best: sweat, blood and tears to make the World understand your (worth is not based) by how high or low you weigh (on a scale.)  (To) represent the plus size Latino women exactly as we deserve and haven´t yet (been represented in the larger plus sizes.
On personal matters:  (To) see my sisters happily married with kids. Being married myself with a good man. Let´s see what destiny (has) for all of us J

What would you like to help make a change in the fashion world?

I always want it to be (more) focus(ed) in the Latino World. The rest of the world is still important but being a Latina makes Latinos my priority.
I would like fashion Designers (to) turn around and see us, we are here, we have needs, our money is the same kind of money of someone (that is a) size 2 or 10 so why not take care of us? Being the majority, why (are) we underestimated this way?
The same way I would -and work hard towards- that (the) media give us the respect and honor we deserve.  Among Latinos we are seen pretty much as clowns or as (fluffy teddy bears.)  Absolutely despicable and unacceptable.
I would do whatever is needed to help make changes, if what I´ve done is not enough.

Is there a recipe/food dish from your culture that has healthy attributes: Such as lowering blood pressure or increasing circulation that tastes good and enjoy?

There is so many! (Our recipes are) one of the (best) worldwide.  Not because I say so, it’s a known fact shown by the prestigious chefs, cookbooks etc.
One recipe I love and tastes really good is (our) tomato soup. Increases your potassium and helps (increase) your circulation, (as well as) give you antioxidants. You can´t ask for more.1.-Firstly, prepare your vegetables. You need 1-1.25kg/2lb 4oz-2lb 12oz ripe tomatoes. If the tomatoes are on their vines, pull them off. The green stalky bits should come off at the same time, but if they don’t, just pull or twist them off afterwards. Throw the vines and green bits away and wash the tomatoes. Now cut each tomato into quarters and slice off any hard cores (they don’t soften during cooking and you’d get hard bits in the soup at the end). Peel 1 medium onion and 1 small carrot and chop them into small pieces. Chop 1 celery stick roughly the same size. Spoon 2 tbsp olive oil into a large heavy-based pan and heat it over a low heat. Hold your hand over the pan until you can feel the heat rising from the oil, then tip in the onion, carrot and celery and mix them together with a wooden spoon. Still with the heat low, cook the vegetables until they’re soft and faintly coloured. This should take about 10 minutes and you should stir them two or three times so they cook evenly and don’t stick to the bottom of the pan. Holding the tube over the pan, squirt in about 2 tsp of tomato purée, then stir it around so it turns the vegetables red. Shoot the tomatoes in off the chopping board, sprinkle in a good pinch of sugar and grind in a little black pepper. Tear 2 bay leaves into a few pieces and throw them into the pan. Stir to mix everything together, put the lid on the pan and let the tomatoes stew over a low heat for 10 minutes until they shrink down in the pan and their juices flow nicely. From time to time, give the pan a good shake – this will keep everything well mixed. Slowly pour in the 1.2 litres/ 2 pints of hot stock (made with boiling water and 4 rounded tsp bouillon powder or 2 stock cubes), stirring at the same time to mix it with the vegetables. Turn up the heat as high as it will go and wait until everything is bubbling, then turn the heat down to low again and put the lid back on the pan. Cook gently for 25 minutes, stirring a couple of times. At the end of cooking the tomatoes will have broken down and be very slushy looking. Remove the pan from the heat, take the lid off and stand back for a few seconds or so while the steam escapes, then fish out the pieces of bay leaf and throw them away. Ladle the soup into your blender until it’s about three-quarters full, fit the lid on tightly and turn the machine on full. Blitz until the soup’s smooth (stop the machine and lift the lid to check after about 30 seconds), then pour the puréed soup into a large bowl. Repeat with the soup that’s left in the pan. (The soup may now be frozen for up to 3 months. Defrost before reheating.) Pour the puréed soup back into the pan and reheat it over a medium heat for a few minutes, stirring occasionally until you can see bubbles breaking gently on the surface. Taste a spoonful and add a pinch or two of salt if you think the soup needs it, plus more pepper and sugar if you like. If the colour’s not a deep enough red for you, plop in another teaspoon of tomato purée and stir until it dissolves. Ladle into bowls and serve. Or sieve and serve chilled with some cream swirled in

Español *(Spanish)

¿Dónde creciste y dónde vives actualmente?
Nací en Caracas, Venezuela pero me crié entre Caracas y Puerto Rico. Quizá nací venezolana, pero me siento 100% Boricua. Debido a mi trabajo soy una gitana. Actualmente vivo en Caracas, por ahora…
¿Qué idiomas hablas?
Hablo español, inglés y trabajo en mejorar mi árabe.

¿Cuáles son tus medidas en pulgadas?
55 – 54 – 62

¿Siempre has sido de talla grande?
Siempre, no solo de talla grande sino alta. Somos grandes y altos en mi familia, pero definitivamente yo rompí los patrones.
¿Cuándo decidiste ser modelo?
Esta es una pregunta de respuesta divertida y aquí el por qué. Comencé mi carrera de modelaje apenas a los tres años, para un comercial del Día de los Padres. Me descubrió una agencia en Venezuela mientras caminaba con mi mamá y mi tío. Decidí incursionar formal y profesionalmente a los 15 años, cuando abrí el camino a las Latinas de talla grande del mundo.

¿Qué ha sido lo más difícil en tu camino en el modelaje?
Diría que hay dos puntos fuertes que consideraría difíciles. El primero es la intolerancia de la Sociedad con otros tipos de belleza, pesos, estaturas. La belleza es mucho más allá de una talla, un tipo de belleza o rostro, es como te sientes y asumes quien eres.
El segundo punto fuerte o difícil para mí es ver como las Latinas en el mundo plus no terminamos de entender que hay sitio, mercado y espacio para todas, porque somos hermosas y valemos mucho. Es sumamente desagradable y odioso para mí tener que lidiar con actitudes inapropiadas y equivocadas en esta Industria, como Editora de una Revista y como modelo. Puedes destacarte, hacer negocios y ser exitosa sin irrespetar, denigrar o pasar por encima de nadie.
 ¿Cuál es tu tipo de outfit favorito?
Es difícil de responder, depende de la temporada, mi ánimo o cuan fabuloso sea mi closet al momento. Ahora mismo estoy obsesionada con trajes de baño diminutos tipo bikinis y piel (cuero) sin dejar a un lado los stilettos.
¿Quiénes son tus Diseñadores favoritos?
Por el lado de las tallas regulares me encanta Valentino y Versace, representan mucho de lo que soy: arriesgada, llamativa, sexy, apasionada y la alta costura. Para mí lo que vistes es lo que eres.
Por el lado de los Diseñadores de tallas grandes Yuliya Raquel para Igigi and Monif para MonifC.
¿Cuál es tu mejor experiencia?
En el modelaje tengo muchas. He reído y me he divertido dentro de todo el drama. Tengo dos grandes experiencias a recordar, mi portada en Vogue y mi primera portada impresa en mi país Venezuela. Dos grandes metas por dos razones diferentes, dos experiencias distintas en distintos niveles.
En el plano personal ¡Tantas! Estar viva es ya de por sí un regalo. Diría que el ser madrina y tía de dos jovencitas hermosas. Ellas son todo para mí.

¿Cuál es tu peor experiencia?
En el modelaje, definitivamente mi primera sesión de fotos. El fotógrafo hablaba con su equipo de trabajo sin saber que yo estaba allí. Les dijo “Nunca he fotografiado a una gorda ¿Es eso posible? ¿Hay tal cosa como una modelo gorda? ¡Por favor que horror!” Estaba en shock, pero en lugar de acobardarme, me animé, saqué fuerza de donde no la tenía y me comporté como una profesional. ¡Hice un gran trabajo!

En el plano personal ¡Tantas! Para mí es un gran problema cuando me topo con personas que no saben ser leales o son deshonestas. En los tiempos actuales, parece más una epifanía.
¿Quiénes fueron tus ídolos a seguir antes de convertirte en modelo?

Mi modelo a seguir para todo fue Miss Piggy, ella me mantuvo mentalmente sana durante mi niñez. Ya que no tenemos tal cosa como ídolo a seguir en el mundo de tallas grandes entre los Latinos, hice lo que pude con lo poco –o nada- que sabía y tenía. Sabía desde el primer día que tenía una gran responsabilidad sobre mis hombros al abrir el camino a quienes vinieran después de mí. Espero al final, cuando ya no esté, haber hecho un buen trabajo.
¿Quiénes son tus ídolos o modelos a seguir ahora?
En el plano personal mi padre, es un hombre honorable al que amo por ser una persona de fuertes valores y creencias. En el plano profesional tengo gran admiración y respeto por dos buenas amigas y colegas: Emme Aronson y Velvet D´Amour por el mundo de las tallas grandes.
Por el lado de las tallas regulares Cindy Crawford, Naomi Campbell y Carmen Dell´Orefice. Si no fuese por Emme ninguna de nosotras estuviera aquí, simple como eso. Velvet me ha enseñado que los colegas pueden celebrarse las victorias y triunfos sin pisarse ni pasarse por encima. Valores, son prioridad para mí.
¿Cuál es tu parte favorita en el modelaje?

¡Caray! Difícil de responder. Para mí el modelaje es como respirar. Disfruto todo el proceso, desde el maquillaje hasta posar. Me convierto en una pequeña bestia –de las buenas- y me devoro con pasión y amor cada segundo.
¿En qué proyectos estás trabajando actualmente?
Ahora mismo trato de que no se me salgan las cosas de control, ya que estoy trabajando en varios proyectos a la vez. Aún no te puedo contar mucho, pero te prometo que tus lectores serán los primeros en enterarse.
¿Cuál es tu último y gran sueño?
En el plano profesional siempre daré lo mejor: sangre sudor y lágrimas para hacer que el mundo entienda que no vales más o menos por tu peso. Representar a la mujer Latina de talla grande como se lo merece y aún no ha sido representada.
En el plano personal, ver a mis hermanas casadas y con hijos. Yo casarme con un hombre bueno. Pero ya veremos que trae el destino para todas J
¿Qué ayudarías a cambiar en el mundo de la moda?
Quiero enfocarme siempre en el mundo Latino. El resto del mundo es importante, pero al ser Latina hace que los Latinos sean mi prioridad.
Quisiera que los Diseñadores de moda voltearan a vernos, estamos aquí, tenemos necesidades, nuestro dinero es el mismo de una mujer talla 2 o 10 entonces ¿Por qué no tomarnos en cuenta? Siendo la mayoría ¿Por qué subestimarnos de esta manera?
De la misma manera quisiera y procuro, así como he trabajado arduamente por ello, a que desde los medios de comunicación nos den y traten con el honor y respeto que merecemos. Entre los Latinos, somos vistos y tratados como payasos u ositos cariñosos. Absolutamente despreciable e inaceptable.

Haré lo que sea necesario para que se den esos cambios, en caso de lo que he hecho no haya servido o sido suficiente.
¿Hay alguna receta de cocina de tu cultura que tenga atributos saludables, como por ejemplo bajar la presión o incrementar la circulación? Que sepan delicioso y se pueda disfrutar
¡Hay tantas! Nuestra cocina es una de las mejores mundialmente. No porque yo lo diga, sino que Chefs y libros especializados así lo comentan.

Una receta que me encanta, además de que es muy saludable es la sopa de tomate. Incrementa altos niveles de potasio, así como te proporciona antioxidantes. No se puede pedir más.
1 cucharada de aceite de oliva 1 cebolla 2 dientes de ajo 3 latas de tomates pelados enteros 3 tazas de caldo de pollo 1 cucharada de pasta de tomate Sal y pimienta negra al gusto 2 cucharadas de azúcar moreno 1 taza de nata Preparación
Calentar el aceite en una olla y saltear la cebolla a fuego medio hasta que esté transparente, añadir el ajo y saltear un poco más ambos ingredientes. Añadir el tomate sin escurrir y luego el caldo, el tomate concentrado, la sal, la pimienta y el azúcar. Déjelo hervir y baje el fuego, tapar parcialmente la olla y dejar cocinar a fuego lento durante 20 minutos. Una vez listo deje enfriar un poco y luego batir la sopa en la licuadora hasta que quede una crema fina. Regrese de nuevo en la olla y añadir la nata, mezcle bien y recalentar la crema sin que hierva. Servir inmediatamente.
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